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Crecimiento de Internet 8 April 2020

Desafortunado experimento natural muestra que Internet funciona

Andrew Sullivan
By Andrew SullivanPresident and Chief Executive Officer

Desde hace muchas semanas, a medida que la pandemia causada por el coronavirus se ha extendido por todo el mundo, las personas se han estado aislando para reducir la propagación de la infección. Las empresas y las escuelas han cerrado, y se ha ordenado a ciudades enteras que sus ciudadanos permanezcan en sus hogares. Los medios de sustento de las personas han desaparecido y, por supuesto, demasiadas personas han estado gravemente enfermas o han muerto. Es una calamidad. Sin embargo, sería mucho peor si no fuera por Internet.

Está permitiendo que la vida continúe. Las empresas y las escuelas pueden continuar sus actividades principales en línea. Las personas pueden ordenar la entrega de alimentos y medicamentos para reducir el riesgo de contagio. Las familias realizan videoconferencias para ponerse al día, para seguir servicios religiosos e incluso para asistir a bodas. Los creadores transmiten música e historias desde sus hogares. Los médicos e investigadores comparten datos médicos cruciales en todo el mundo. Todos los días, las personas, notablemente informados, intentan aplanar la curva.

Para eso es Internet: una fuerza para el bien en la sociedad.

Resiliente por Diseño

Internet está funcionando bien bajo esta repentina demanda debido a la forma en la que está diseñada. De una manera casi mágica, Internet está diseñada para ser un sistema confiable construido con partes poco confiables. Esto puede sonar horrible, como si solo funcionara por accidente, pero en realidad es una genialidad de la ingeniería. Internet es un sistema complejo y confiable que puede repararse con cosas que son económicas y listas para usarse, lo que significa que funcionará bajo presiones inesperadas. Algunas personas se han estado preocupando acerca de si Internet puede “resistir” bajo una carga pesada y ampliamente distribuida. Mientras las innumerables redes de Internet se hayan construido con ingeniería firme, resistirán. A pesar de todas las transmisiones multimedia y videoconferencias, los informes apreciables de problemas han sido notablemente raros. ¡El diseño funciona!

Hace poco más de un año, celebramos que un poco más de la mitad de la población mundial tenía acceso a Internet. ¿Pero qué hay de quienes no? A menudo son aquellos con la menor cantidad de recursos, la menor cantidad de defensores y los mayores problemas. Sin embargo, todas las personas no conectadas merecen la oportunidad de conectarse si así lo desean. No debemos ser tímidos acerca de cerrar la brecha de múltiples maneras.

Deberíamos desplegar tecnologías de acceso y mejora de la red de acuerdo con la necesidad de las comunidades. Esto significa permitir que las comunidades locales tomen las cosas en sus propias manos -algo para lo que Internet está diseñado- en lugar de depender de megaproyectos u operadores establecidos para proporcionar algo. La regulación que favorece a los jugadores existentes se mantiene en todo el mundo, y las tendencias recientes no la han mejorado. Debemos asegurarnos de que las personas en todas partes tengan las habilidades y el conocimiento para construir y mantener sus redes y servicios de la mejor manera que conocemos.

La Desigual Última Milla

Por supuesto, no todas las redes se han construido de la mejor manera, y esto es cierto en todas partes. Algunas redes de acceso (por ejemplo, lo que las personas obtienen de una conexión de red doméstica) tienen demasiados suscriptores dado el ancho de banda prometido. A veces, el ancho de banda móvil cuenta con un número de suscriptores excesivo. El equipo de la red doméstica a menudo no es tan bueno como podría ser, y generalmente no se instala profesionalmente, por lo que de todos modos no funciona tan bien como teóricamente debería hacerlo. Estas son deficiencias porque afectan a las personas conectadas a través de una red inadecuada, ya sea que se trate de su proveedor de servicios de Internet (ISP) local o incluso la red en el hogar. Y el diseño de Internet ayuda porque solucionar un problema proporciona un beneficio inmediato.

Anomalías Desafortunadas

Algunas redes no son confiables por diseño. Los gobiernos y los reguladores a veces evitan diseños de red robustos a propósito:

  • Algunos requieren que los datos permanezcan siempre en el país, a menudo oficialmente por cuestiones de “soberanía”, y con demasiada frecuencia para censura, por lo que la ruta de red más eficiente no siempre es posible.
  • Algunos requieren un pequeño número de conexiones (generalmente inadecuadas) con el resto del mundo, para garantizar que sea posible realizar un “apagado”; así, una red rápida en el país lucha por obtener tráfico internacional a través de las líneas lentas.
  • Algunos insisten en controlar o, de otro modo, dominar las políticas de los Puntos de Intercambio de tráfico de Internet (IXP) locales, alejando a las grandes redes sociales y las compañías de streaming que tienen mucho contenido.
  • Algunos consienten frecuentes cierres totales o parciales de la red, lo que desalienta la inversión y ahuyenta a los grandes proveedores de contenido que no quieren perder el control de sus sistemas durante semanas cada vez.
  • Muchos gobiernos intentan restringir, debilitar o socavar las comunicaciones cifradas en nombre de la seguridad, a pesar de que la posibilidad de hablar con nuestros médicos o bancos sin la protección de un cifrado seguro debería aterrorizar a todos.

Cada uno de los elementos anteriores es un daño autoimpuesto. Cada uno podría contrarrestarse construyendo la mejor infraestructura técnica que sabemos cómo construir. Ese debería ser el objetivo compartido no solo de las personas técnicas, sino de todos, incluidos la sociedad civil y los políticos. Si Internet es realmente la forma en la que enfrentaremos las grandes calamidades como COVID-19, entonces es mejor que nos aseguremos de que Internet sea fuerte y accesible para todas las personas.

Esta crisis de salud global nos muestra cuánto necesitamos a Internet. Claro, puede divertirnos con videos de gatos o el último proyecto de horneado de todos. Pero puede mantener a miles de millones de personas empleadas, niños aprendiendo y, literalmente, puede salvar la vida de las personas. Necesitamos seguir haciendo crecer a Internet y hacerla fuerte. Asegurémonos de que Internet sea abierta, conectada a nivel mundial, sea segura y confiable. Entonces podremos estar seguros de que es para todas las personas.

Foto de un participante durante la Tercera Cumbre sobre Redes Comunitarias en África © Internet Society / Nyani Quarmyne / Panos Pictures

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Disclaimer: Viewpoints expressed in this post are those of the author and may or may not reflect official Internet Society positions.

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