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Acceso 31 agosto 2016

Conectando Lo Desconectando: La Historia de la Visita A Una Escuela Agua Azul, México

Dan York
Por Dan YorkDirector, Content and Web Strategy

¿Cómo llevas el internet a un pueblo remoto en México donde ni siquiera hay servicio telefónico? En junio de 2016, salimos en viaje a fin de responder esta pregunta. Fue el día antes del inicio del OECD Ministerial Meeting en el Digital Economy en Cancun y nuestro ISOC Mexico Chapter arregló la visita.

Nuestro grupo era pequeño: Internet Society President & CEO Kathy Brown, Regional Bureau Director para América Latina Sebastián Bellagamba, Alejandro Pisanty del ISOC Mexico Chapter y yo.

En un estacionamiento a las afueras de Cancún conocimos a Camilo Olea (en la fotografía arriba a la derecha) y Pedro González. Ellos son los fundadores de Kaanbal, una organización sin fines de lucro que busca levar internet a regiones remotas de México. También son los beneficiarios de una  concesión para una Sociedad de Internet “Más allá de la Red”.

Desde ahí condujimos unos 60 kilómetros al oeste de Cancún para llegar a la pequeña comunidad de Agua Azul, en el municipio de Lázaro Cárdenas, Quintana Roo. Una zona con unas 450 o 500 personas  en el área selvática de la Península de Yucatán.


Después de estacionarnos y visitar el centro comunitario, anduvimos abajo por el camino, rumbo a la escuela. Dos de los tres salones se encontraban en plena clase, y visitamos ambos. Hay unos 120 estudiantes entre la secundaria y la preparatoria. No todos los estudiantes vienen de Agua Azul, sino de al menos otras 5 comunidades cercanas.


A pesar de la antena que se puede ver en el techo de la escuela, ésta no tiene ningún tipo de acceso a internet. De hecho, los residentes deben manejar un largo trecho en carretera si es que quieren lograr enviar un mensaje de texto.

El primer paso fue para Pedro González, instalando un servidor Raspberry Pi configurado con el software de distribución RACHEL. El Pi conectado a una red WiFi. De inmediato fue posible buscar localmente usando la computadora portátil del profesor y las tablets que traíamos con nosotros.



Entonces, aquí tenemos la respuesta a la primera pregunta — ¿cómo llevas el internet a un lugar donde no hay servicio telefónico?

La verdad era que nosotros llevamos “recursos de internet” a la comunidad. El contenido de Wikipedia, un paquete de cursos de Khan Academy, libros, guías médicas y de salud, videos de cómo tocar instrumentos, y mucho más. RACHEL (acrónimo de Remote Area Community Hotspot for Education and Learning) es un Proyecto de World Possible para llevar educación y contenidos a comunidades aisladas como Agua Azul.


En un nivel técnico, un servidor RACHEL es esencialmente una copia en cache de una variedad de sitios web. Con el espacio de  almacenamiento a costos bajos, una cantidad significativa de contenido web puede ser compartido. Evidentemente no se tendrán actualizaciones en tiempo real, pero para materiales educativos funciona bien.

El sitio web de RACHEL enlista el contenido disponible. Pedro y Camilo lo exploran e identifican los recursos que piensan serán de mayor ayuda para la comunidad. Todo está disponible en español. Es cuando se ocupan en cargar todos los módulos en el servidor Pi, y así, llevarlos a la comunidad.

Fue algo muy impactante mirar a los estudiantes mientras interactuaban con sitios como la Wikipedia, cosa que para muchos de nosotros es de lo más normal.


Por ejemplo, Kathy pidió a algunos estudiantes que buscaran contenido en Wikipedia respecto a Virginia —lugar donde ella nació y vive—, y que hablaran sobre ello. Después les pidió que encontraran y compartieran con el resto de la clase acerca del lugar donde ellos viven en México. Observar su interés y entusiasmo hizo para mí que todo el viaje valiera la pena.



No nos quedamos mucho tiempo. Después de todo ¡llegamos en medio de las clases! Pero lo que sí conseguimos fue una buena visión sobre poder llevar recursos desde internet a comunidades como esta.

Más allá de los recursos, vi que esto está preparando a la gente para un acceso total a internet. En tanto estos estudiantes exploraban los enlaces y buscaban entre el contenido disponible, estaban aprendiendo las habilidades que todos nosotros usamos todo el tiempo en el mundo digital.

Hubo buenas noticias en ese tema, también. Parece ser que otro grupo de personas, en un proyecto previo para llevar internet algunos años antes, había dejado instalada una torre de radio en la escuela. Nuestro equipo de Kaanbal e ISOC Mexico registraron la información necesaria acera de la ubicación de esta torre, así como su altura.


Ahora el objetivo es encontrar a alguien que pueda conectar Agua Azul a internet usando esta torre. Cuando eso se logre, ¡los estudiantes estarán completamente listos!

Caminando de vuelta a los coches, Pedro explicó más sobre sus esfuerzos en México.  Ya habían tenido interés en trabajar en otras comunidades. También están trabajando para adaptar el software a las necesidades específicas de cada comunidad. Por ejemplo, Pedro y Camilo pueden recopilar la retroalimentación de los profesores en relación a qué tipo de recursos van a necesitar para futuras clases —y así, llevarles contenido actualizado en su próxima visita.

Mientras conducimos de vuelta a Cancún para el inicio del OECD Ministerial Meeting, solo puedo pensar en el subtítulo del evento: “Innovación, Crecimiento y Prosperidad Social”.

Esfuerzos como este son ejemplos de cómo podemos lograr ese crecimiento y prosperidad social. Material y contenido desarrollado con la colaboración de mucha gente alrededor de todo el internet.  Software (RACHEL) y hardware (Raspberry Pi), creado y desarrollado por comunidades en internet. Y luego, grupos de gente sobre el terreno llevando toda esa información global hasta el ámbito  local, a las comunidades. Innovación y crecimiento impulsados por la notable creatividad de la colaboración.

¡ESTA es la forma de llevar el “Internet de las oportunidades” a todos!


Más información:

ACTUALIZACION: Pedro Gonzalez elaboró este video que provee otra perspectiva de la visita:

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