Categories
Internet Governance

Mr. Carlos Afonso Executive Director, NUPEF speech

I want to share a speech that has been addressed by CARLOS ALBERTO AFONSO (aka C.A.), President of ISOC Brazil Chapter, at the Opening Ceremony in IGF 2012. It has been receiving a lot of positive reactions among civil society activists.

“I have been assigned the honorable task of speaking in the opening ceremony of this IGF in the name of civil society organizations, social movements and individuals active in Internet governance processes, many of them involved in these processes since the inception of WSIS nearly 10 years ago. Several of them collaborated with me in drafting the following statement.

We believe that the absence of gatekeepers and the open, global communication enabled by the Internet is crucial to realize the promise of Article 19 of the UN Universal Declaration of Human Rights. To impose restrictions (legal or otherwise) to the free flow of information is and has always been contrary to the individual human right to freedom of expression.

We therefore oppose efforts to create “national Internets,” or to block and filter Internet access in ways that deny individuals access to applications, content and services of their choice.

All attempts to deem certain forms of communication and information illegal and restrict or block them must follow established, transparent, due processes of law and should not involve prior restraint.

We oppose efforts to militarize the Internet, or any actions that would foster a destructive and wasteful cyber arms race among governments or private actors. We consider the covert use of exploits and malware for surveillance or attacks to be criminal regardless of whether they are deployed by governments, private corporations or organized criminals.

We are skeptical of efforts to subordinate the design and use of information and communication technology to “national security” agendas. We believe that Internet security will be achieved primarily at the operational level and that national security and military agendas often work against rather than for users’ security needs.

In the processes of policy formulation, we emphasize the need to prioritize dialogue with policy makers over their subordinated law enforcement agencies.

Global governance institutions should not be restricted to states, so we welcome the additional participation in global policy making that multi-stakeholder processes provide. But we caution that multi-stakeholder participation is not an end in itself.

Opening up global governance institutions to additional voices from civil society and business does not by itself ensure that individual rights are adequately protected or that the best substantive policies are developed and enforced.

In the informal spaces created by pluralist institutions, it is possible that powerful governmental and corporate actors can make deals contrary to the interests of Internet users.

Multistakeholder processes, while involving all interest groups, must incorporate and institutionalize concepts of due process, separation of powers and user’s inalienable civil and political rights, and governmental decision-making ought to take into account the inputs of all participants of such pluralist processes.

Let us remind ourselves that participation goes beyond representation, and participation in decision-making goes beyond just debates and dialogues.

Regarding the ITR review process to be concluded in Dubai (and here I use the standard terminology the technical community defines to refer to the different components of the network):

We agree that the internet layer and the layers above it (transport layer and applications layer) should not be included in any way in the regulations, while the free flow of Internet packets should be guaranteed in the link layer, in line with network neutrality in which Internet packets are never touched by the operators providing the physical connectivity infrastructure.

Let the Internet flourish freely to the benefit of those who live at its edges, which are all of us. Thank you”. 

SPANISH version.

“Se me ha asignado la honrosa tarea de hablar en la ceremonia de apertura de este IGF en nombre de organizaciones de la sociedad civil, movimientos sociales e individuos activos en los procesos de gobernanza de Internet, muchos de ellos involucrados en estos procesos desde el inicio de la CMSI hace casi 10 años . Varios de ellos colaboraron conmigo en la redacción de la siguiente declaración.

Creemos que la ausencia de porteros y la comunicación abierta y global posible gracias a la Internet es crucial para hacer realidad la promesa del Artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos. La imposición de restricciones (legales o no) a la libre circulación de la información es y siempre ha sido contraria al derecho de la persona humana a la libertad de expresión.

Por lo tanto, se oponen a los esfuerzos para crear “Internets nacionales”, o para bloquear y filtrar el acceso a Internet de manera que las personas niegan el acceso a las aplicaciones, contenidos y servicios de su elección.

Todos los intentos para considerar ciertas formas de comunicación y de información ilegal y restringirlas o impedirlas, deben seguir procesos transparentes, con las debidas garantías y no debe implicar censura previa.

Nos oponemos a los esfuerzos por militarizar la Internet, o cualquier acción que fomenten destructivas y derrochadoras ciber carreras armamentistas entre los gobiernos o actores privados. Consideramos que el uso encubierto de exploits y malware para la vigilancia o los ataques son criminales, independientemente de si están desplegados por los gobiernos, las empresas privadas o el crimen organizado.

Somos escépticos de los esfuerzos por subordinar el diseño y uso de tecnologías de la información y la comunicación para las agendas de  “seguridad nacional”. Creemos que la seguridad en Internet se logrará principalmente a nivel operativo y que la seguridad nacional y los programas militares suelen trabajar en contra y no por las necesidades de seguridad de los usuarios.

En los procesos de formulación de políticas, hacemos hincapié en la necesidad de priorizar el diálogo con los responsables de las políticas a través de sus organismos subordinados del orden público.

Instituciones de gobernanza mundial no debe limitarse a los estados, por lo que damos la bienvenida a la participación adicional en la política mundial que el proceso multiples partes interesadas proporciona. Sin embargo, advertimos que la participación de múltiples partes interesadas no es un fin en sí mismo.

La apertura de las instituciones de gobernanza mundial para otras voces de la sociedad civil y las empresas no garantiza es por sí solo  que los derechos individuales están siendo protegidos adecuadamente o que las mejores políticas sustantivas se desarrollan y aplican.

En los espacios informales creados por instituciones pluralistas, es posible que poderosos actores gubernamentales y corporativos puedan hacer acuerdos contrarios a los intereses de los usuarios de Internet.

En los procesos de múltiples partes interesadas, que incorpora la participación de todos los grupos de interés, debe  aún incorporar e institucionalizar los conceptos del debido proceso, la separación de poderes y los derechos inalienables civiles y políticos de los  usuarios, y la toma de decisiones gubernamentales deben tener en cuenta las aportaciones de todos los participantes de tales  procesos pluralistas.

Recordemos que la participación va más allá de la representación y la participación en la toma de decisiones va más allá de debates y diálogos.

En cuanto al proceso de revisión del RTI que se celebrará en Dubai (y aquí utilizo la terminología estándar definida por la comunidad técnica para referirse a los distintos componentes de la red):

Estamos de acuerdo en que la capa de Internet y de las capas superiores (capa de transporte y capa de aplicaciones) no se deben incluir en forma alguna en la normativa, mientras que el libre flujo de paquetes de Internet debe ser garantizado en la capa de enlace, de acuerdo con la neutralidad de la red en que los paquetes de Internet nunca son tocados por los operadores que prestan la infraestructura de conectividad física.

Deje que Internet florezca libremente en beneficio de los que viven en sus bordes, que somos de todos nosotros. Gracias”.

Free translation by the author.